[Article mis à jour le 20 avril 2021 à 17h28] Un nouveau converti aux cryptomonnaies. WeWork accepte désormais les paiements en cryptomonnaies dont le bitcoin, l’ether mais aussi en l’USDC et le PAX, deux stablecoins (des cryptomonnaies dont le cours est stable). Pour ce faire, il a recours à Bitpay, une solution qui permet facilement aux marchands, que ce soit en ligne ou en physique, d’accepter des cryptomonnaies comme moyen de paiement. Le géant américain du coworking ne convertira pas les cryptomonnaies encaissées en monnaie fiduciaire (euro, dollar…) mais les conservera dans son bilan. Il parie ainsi sur une plus-value dans le futur. WeWork paiera les bailleurs et ses partenaires tiers en crypto via la plateforme américaine Coinbase. Ce dernier sera d’ailleurs le premier client de WeWork à payer son loyer en cryptomonnaie. “Alors que notre base de membres continue de croître dans le secteur de la fintech, il en sera de même pour notre capacité à nous adapter à leurs besoins et à servir une nouvelle économie”, a indiqué Sandeep Mathrani, CEO de WeWork, dans un communiqué. De plus en plus de grandes entreprises acceptent les paiements en crypto, à l’image de Tesla, qui a annoncé en mars dernier la possibilité de payer ses véhicules en bitcoin. Mais contrairement à WeWork, Tesla s’occupe lui-même de processer les paiements. 

monnaies classiques (également appelées monnaie fiat), le bitcoin n’est pas émis et administré par une autorité bancaire. Il est émis sur le protocole blockchain du même nom. Cette technologie permet de stocker et transmettre des informations de manière transparente, sécurisée et sans organe central de contrôle. Le bitcoin, comme beaucoup d’autres crypto-monnaies, est mis en circulation via le minage. Les “mineurs”, des personnes réparties partout dans le monde, effectuent des calculs mathématiques avec leur matériel informatique pour le réseau bitcoin afin de confirmer les transactions et augmenter leur sécurité. En échange, ils reçoivent des bitcoins. Ils peuvent ensuite être convertis en monnaie fiat ou être échangés contre d’autres crypto-monnaies sur des plateformes d’échange.

© Logo du bitcoin

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L’émission de bitcoins est limitée à 21 millions d’unités, comme il a été prévu dans le code initial. Ce montant devrait être atteint en 2140. Début 2018, le nombre de bitcoin émis a passé la barre des 17 millions, soit 80% du total.  En raison de la difficulté croissance de calculs, le bitcoin se crée à un rythme décroissant : 12,5 bitcoins toutes les dix minutes aujourd’hui (contre 50 bitcoins en 2009). A noter que la plus petite division du bitcoin est le satoshi. 1 satoshi = 0,00000001 bitcoin.

actif risqué, il ne faut pas investir plus que ce qu’on peut se permettre de perdre. Il n’existe pas de compte bitcoin à proprement parler comme il existe des comptes bancaires. Pour se procurer des bitcoins, il faut ouvrir un compte sur une plateforme d’échange de crypto-monnaies (on en dénombre une centaine aujourd’hui dans le monde). En général, il est possible de les acheter par carte ou par virement bancaire. En France, il existe une poignée d’acteurs : les exchanges Paymium (échange bitcoin/euro), Zebitex (multi-crypto/euros),  Savitar et les courtiers Coinhouse et ZeBitcoin. Ce dernier dispose également d’un bureau de change dans le 2e arrondissement de Paris qui s’appelle “Coinhouse Paris Store” (ex-La Maison du bitcoin). Mais les citoyens français peuvent acheter des bitcoins sur des plateformes étrangères, comme l’Américaine Coinbase qui est disponible en langue française. Certaines sont plus ergonomiques que d’autres. Les commissions varient également d’une plateforme à l’autre. Le site bitcoin.fr met régulièrement à jour un classement des plateformes en listant notamment le nombre d’avis positifs et négatifs. 

CoinmarketCap. Le cours du bitcoin est simplement régi par la loi de l’offre et la demande. A noter qu’il est toujours difficile d’expliquer pourquoi le cours augmente ou diminue subitement. 

Depuis sa création, le cours du bitcoin a connu des grandes variations. L’année 2017 a été particulièrement mouvementée pour la star des crypto-monnaies. Il est passé de 1 000 dollars à 19 000 dollars en un an. Son niveau historique a été atteint en février 2021, en dépassant les 47 000 dollars. 

Selon le site spécialisé Decrypt, le plus gros détenteur de bitcoins serait Micree Zhan, le cofondateur du géant du minage Bitmain. Dans la liste des crypto-millionnaires, on retrouve notamment :

  • Les frères Winklevoss : fondateurs de l’exchange crypto Gemini (aussi connu pour leur conflit avec Mark Zuckerberg, CEO de Facebook)
  • Michaël Saylor : le patron de l’éditeur de logiciels Microstrategy (dont une partie de son bilan est d’ailleurs en bitcoin)
  • Changpeng Zhao : CEO de Binance, la plus grosse plateforme d’échanges de cryptomonnaies en termes de volumes
  • Tim Drapeur : investisseur Tim Draper
  • Brian Amstrong, CEO de Coinbase, le très populaire exchange crypto américain. 

Mais le plus gros détenteur de bitcoins serait en réalité… Satoshi Nakamoto, le créateur du bitcoin, qui n’a toujours pas été identifié. Selon plusieurs estimations, il posséderait 1,1 million de bitcoins.

un wallet, un portefeuille électronique physique ou numérique. Il permet d’éviter les risques de piratage dont peuvent être victimes les plateformes de crypto-monnaies. Il comprend deux éléments : une clé publique, connue de tous, qui correspond à une adresse bitcoin, et une clé privée, connue seulement du détenteur du wallet. Les wallets physiques ressemblent à des clés USB. Deux gros acteurs se disputent le marché, le Français Ledger et le Tchèque Trezor. Les wallets numériques, des portefeuilles logiciels, peuvent être accessibles sur ordinateur, mobile et desktop. Quelques exemples de software wallets : ArcBit, BitGo, Electrum, Mycelium…

Le Ledger Nano S est le produit phare de Ledger. © Ledger

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